官僚体系的历史作用

大约半年前,我写过一篇博文天下合久必分,分久必合来分析为什么中国的历史,一直都是一个统一的大国形象出现的。 当时写作的时候,觉得自己的分析是正确的。 然而,经过这半年的阅读和思考,我现在认为当时的分析还是不够全面的。 这里面的原因其实还有很多,今天想要说的是另外一个至关重要的原因: 强大的官僚体系

我一直在思考,为什么中国每次都能够从战乱中浴火重生,重新形成一个强大稳定的帝国。 在天下合久必分,分久必合里,我认为是因为中国大地上一直有着一种「天下」的概念,每一代的帝王或军阀,都无不以「一统天下」为己任。 然而,这种「天下」的意识只能回答问题的一方面: 为什么会再次形成一个大帝国? 问题的另外一个方面: "为什么大帝国能够稳定持续的存在一两百年",这种「天下」的意识就无法解释了。

我一直比较喜欢将中国的历史和罗马的历史进行比较,罗马和中国一样,在历史上都是以一个超级大国的形象出现的。 然而,罗马帝国雪崩之后就再也没有恢复过往日的辉煌。 而中华大地上,尽管征战不断,但是最终依然会形成一个稳定的大帝国,和平稳定会再次统治。

为什么?

其中一个非常重要的原因就是中国人发明了强大的官僚体系来管理庞大的国家。 对比当时的罗马帝国,不管是王政时代、共和时代还是后来的帝国时代,罗马的官方统治机构其实是非常零散的。 比如最重要的一个的差别就在于税收,中国古代有一整套的官僚体系来收税;而罗马的统治阶级却只是直接将税收的事情外包给私人机构执行。 如此重要的国家财政来源却承包给私人机构来执行,虽然节省了大量的人力物力,但是也失去了对国家的最基本的控制力。 而税收仅仅只是一个例子而已。 在阅读「罗马人的故事」中出现的罗马官职屈指可数: 执政官、护民官、财务官、总督。 对比中国的历史,中国政府的管理机制却是异常的庞大,从最早的三公九卿到后来的三省六部,无一不是庞大的官僚机构。 不仅如此,中国古代的公务人员还分为官和吏,还区分不同的等级。

除了负责正常政务的官僚,中国古代还设立了各种各样的监察机构,比如御史台等。 这些机构确保了地方管理不会肆意妄为,不会割土自立。 中国还拥有科举制度用来选拔人才,不断扩充官僚体系,为统治阶级输入新鲜血液。 完整的政治制度是中国古代能够维持庞大帝国的重要原因之一。

中国的历朝历代就是依靠如此强大的官僚体系维持帝国的统治的。 这在西方历史上我是没有看到过的。 古代西方没有足够的成熟的政治制度,无法对庞大的帝国进行有效的管理,由此产生的结果就是,庞大的帝国也许能够因为英明神武的国王而得以维持,但是因为没有稳定的政治制度,一旦国王去世,他的帝国也随之分崩离析。 因此,欧洲的历史就是小国林立的历史。 即使能够武力统一,也无法维持。

更新日志

  • 2018年9月15日 写作并发表
打赏杯咖啡吧~